Nacional / The New York Times.

La Patrulla Fronteriza asaltó el jueves el campamento base de un grupo de ayuda humanitaria en el desierto del sur de Arizona y arrestó a cuatro hombres que habían cruzado ilegalmente a los Estados Unidos, dijeron funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza.

Voluntarios del grupo, No More Deaths, que da agua y primeros auxilios a los migrantes, dijo que los hombres eran de México y recibían atención médica de emergencia en el campamento, que había sido atacado por agentes en el pasado. Pero esta fue la primera vez que los agentes fronterizos usaron una orden de registro para obtener la entrada, dijo el grupo en un comunicado, sugiriendo un cambio en la estrategia del liderazgo de la Patrulla Fronteriza en la región en un momento en que las temperaturas están aumentando. A pesar de una historia de relaciones tensas con No More Deaths, la agencia había respetado previamente un acuerdo informal de la era Obama que permitía a los migrantes buscar ayuda médica en el campamento sin temor a ser arrestados.

En una entrevista el viernes, el fundador del grupo, John Fife, caracterizó la incursión como “claramente una estrategia de los agentes fronterizos para paralizar e incluso hacer discutible la misión salvadora de una instalación médica que habían aceptado respetar”.

Su temor, dijo, es que esa palabra saldría entre los migrantes que buscan ayuda y que el campo No More Deaths ya no es seguro, debido a la atención de los agentes fronterizos. Varios grupos de voluntarios dejan jarros de agua y comida enlatada para migrantes y les proporcionan ayuda médica, pero No More Deaths es uno de los más grandes y el único en Arizona con una base permanente en el desierto.

En un comunicado difundido tras la incursión el jueves, la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza, que es la agencia principal de la Patrulla Fronteriza, dijo que los agentes no tuvieron otra opción después de que los voluntarios se negaran a dejarlos entrar “para cuestionar a los cuatro sospechosos A su ciudadanía y derecho legal a estar presentes en los Estados Unidos “.

“La Patrulla Fronteriza del Sector de Tucson contactó a los representantes del campamento de No Más Muertes para que mantuvieran una relación de trabajo positiva y resolvieran la situación amigablemente”, dijo el comunicado, refiriéndose al grupo por su nombre en español. “Las conversaciones, sin embargo, no tuvieron éxito”.

Aduanas y Protección Fronteriza proporcionó algunos detalles sobre los cuatro hombres el viernes. En un comunicado, la agencia dijo que tres de ellos fueron arrestados en el campamento y uno fue arrestado mientras intentaba escapar. Uno de estos hombres fue identificado como Lucindo Díaz-Hernández, quien había sido condenado por posesión de drogas y había pasado cinco años en prisión en el estado de Chihuahua, México, por tráfico de drogas. También había sido previamente deportado.

La incursión también interrumpió las operaciones del grupo, ya que las temperaturas, ya en los tres dígitos, se espera que lleguen a 120 grados el lunes, aumentando el riesgo de muerte por deshidratación entre los migrantes que cada vez más atraviesan desolados rincones del desierto del sur de Arizona para evitar la detección.

No es la primera vez que No More Deaths y Border Patrol se han enfrentado; Los voluntarios han acusado a los agentes de vandalizar el agua y los alimentos que les dejan a los migrantes. En 2011, una cámara activada por movimiento capturó a un agente pateando cinco jarras alineadas sobre una roca, echando el agua dentro.

Los voluntarios dijeron que en los últimos meses han notado que más agentes recorren los caminos de tierra alrededor del campamento, que está cerca de Arivaca, una comunidad no incorporada en una conocida ruta de tráfico de drogas y de seres humanos.

Tres semanas antes, una situación similar a la incursión del jueves había resultado en un resultado diferente. Los agentes habían amenazado con una orden de allanamiento si un grupo de migrantes no se rendía, cosa que hicieron.Después,

el Sr. Fife, un ministro presbiteriano jubilado conocido por su trabajo en la década de 1980 para proporcionar refugio seguro a los centroamericanos que escapan del conflicto civil, dijo que se dirigió a la Patrulla Fronteriza Tucson Sector, una división regional a cargo de salvaguardar la mayor parte de la frontera Arizona -México. Había querido asegurarse de que el acuerdo informal, que fue negociado en el otoño de 2013 con el jefe de patrulla de entonces de la división regional, todavía estaba en su lugar.

Una copia no firmada del documento, proporcionada por No More Deaths al New York Times, dice que los voluntarios estarían protegidos de amenazas de arresto o citación, y que la asistencia médica que proporcionan sería “reconocida y respetada por agentes del gobierno y debería ser Protegido de la vigilancia y la interferencia “. Según el Sr. Fife, el” acuerdo de buena fe “se reafirmó durante una reunión en abril con Félix Chávez, el jefe interino del Sector Tucson.

Pero luego los agentes aparecieron en el campamento a principios de esta semana. Establecieron un puesto de control en la entrada y detuvieron a cada vehículo que salió y le preguntaron a todos dentro de su estatus de ciudadanía, dijo Maryada Vallet, una de las voluntarias del grupo.

Desde 2001, la Oficina del Examinador Médico del Condado de Pima ha recuperado más de 2.600 restos de inmigrantes no identificados que murieron en el desierto de Arizona. Históricamente, tales recuperaciones de pico durante los meses más cálidos. Según el informe anual de la oficina, 48 de 154 restos encontrados el año pasado fueron descubiertos en junio y julio.

Voluntarios para No More Deaths y otros grupos humanitarios localizan restos humanos en promedio una vez cada tres días en el desierto del sur de Arizona. Ellos argumentan que las políticas de aplicación de la frontera han empujado a los inmigrantes más lejos en el desierto, lejos del campamento o cualquier otro lugar donde puedan ser capaces de buscar ayuda.

El señor Chávez, el jefe interino, discrepó vehementemente. Durante una reunión con varios de estos grupos en abril, dijo que es “la organización criminal, estos contrabandistas despiadados, a quienes estas personas están entregando sus vidas a eso es ponerlas en el desierto”.

Protección Fronteriza señaló los peligros de cruzar ilegalmente la frontera y animó a cualquier persona que necesita ayuda a “llamar al 911 inmediatamente, ya que los retrasos podrían resultar en la pérdida de vidas.