Por Hugo Laveen
Los miembros del jurado en el juicio por agresión indecente de Bill Cosby terminaron su primer día de deliberaciones sin llegar a un veredicto el miércoles por la noche.
El jurado deliberó durante 10 horas y media antes del juez de la corte del condado de Montgomery, Pensilvania, Steven O’Neill, por el día.
Durante las deliberaciones, el jurado le pidió a O’Neill que leyera partes del testimonio de Cosby en una declaración de 2005 de una demanda civil presentada por la acusadora Andrea Constand y el testimonio de la testigo principal de la defensa, Margo Jackson, antigua colaboradora de Constand en la Universidad de Temple.
Los miembros del jurado también hicieron una serie de preguntas, incluida una que va al corazón del caso contra el antiguo ícono de TV: “¿Cuál es la definición legal de consentimiento?”
Esa pregunta clave fue alrededor de la 1 pm, menos de dos horas después de que el jurado de 12 personas comenzó a deliberar sobre el caso. Cosby está siendo juzgado por tres cargos de asalto indecente agravado.
O’Neill le dijo a los jurados que no podía responder la pregunta. “El jurado decidirá qué significa el consentimiento para ellos”, dijo.
El caso contra Cosby se centra en el testimonio de Constand, un ex empleado del equipo de baloncesto femenino de la Universidad de Temple. Ella testificó que Cosby, un poderoso fideicomisario de Temple, la drogó y la agredió sexualmente cuando visitó su casa para pedir asesoramiento profesional en un suburbio de Filadelfia en enero de 2004.
El equipo de defensa de Cosby ha argumentado que su interacción fue consensuada. Constand es un estafador, argumentaron, que quería una parte de la fortuna de Cosby.
El caso es el primer juicio por agresión sexual a celebridades desde que el movimiento #MeToo comenzó el otoño pasado, y como tal, representa una prueba de cómo el movimiento cultural se traducirá en una arena de corte.
En los argumentos finales, la abogada defensora Kathleen Bliss colocó al equipo legal de Cosby en pie contra “la caza de brujas, los linchamientos (y) el macartismo”.
Las porciones que O’Neill leyó incluyen la referencia de Cosby de tener un interés romántico en Constand desde la primera vez que la vio, sus descripciones de Constand llegando a su casa y sus descripciones de iniciales del contacto sexual con ella, incluyendo detalles gráficos de eso contacto.
Cosby describió el encuentro como consensual y dijo que cuando Constand le dijo que se detuviera, lo hizo, de acuerdo con el testimonio en la deposición.
O’Neill también leyó el relato de Cosby sobre la entrega de Quaaludes a una mujer en Las Vegas y su admisión de que él adquirió Quaaludes para mujeres con las que quería tener relaciones sexuales.
O’Neill comenzará a leer el testimonio de Jackson el jueves por la mañana. Jackson testificó que Constand dijo en 2004 que podía fabricar reclamos de agresión sexual contra una celebridad para obtener ganancias financieras.
El año pasado, un jurado diferente no pudo llegar a un veredicto unánime sobre ninguno de estos tres cargos por Cosby, lo que llevó a O’Neill a declarar nulo el juicio.
El jurado está compuesto por siete hombres y cinco mujeres y han sido secuestrados en un hotel durante las dos semanas de testimonio del juicio. Un hombre y una mujer son afroamericanos, y el resto parece ser blanco.
Cosby, de 80 años, enfrenta hasta 10 años de prisión por cada cargo si es declarado culpable.