Kate Gallego y Daniel Valenzuela han obtenido el respaldo de influyentes personajes
Mía Armstrong y Paulina Verbera | Noticias Cronkite
Aunque la comunidad latina luchó en el pasado para elegir tanto a Kate Gallego como a Daniel Valenzuela a puestos en el Concilio de la Ciudad de Phoenix, ahora se encuentra dividida en su apoyo sobre quién representará sus intereses en la Alcaldía.
Los latinos son un grupo poderoso en estas elecciones, representan un 42.5 por ciento de la población de Phoenix y a lo largo de sus campañas, ambos candidatos han contado con el apoyo de líderes influyentes de esa comunidad.
Los comicios originales para el puesto de Alcaldía fueron en noviembre de 2018, pero porque ninguno de los candidatos ganó el 50 por ciento más uno de los votos requeridos por la ley, Gallego y Valenzuela ahora enfrentan una segunda ronda de votación. El ganador representará una ciudad que es la quinta más grande de los Estados Unidos.

Similares, pero diferentes
Generalmente, ambos candidatos han expresado prioridades parecidas: infraestructura, oportunidades económicas y seguridad pública.
Están de acuerdo de que es necesario promover la innovación y el uso de tecnología en la ciudad, aumentar la transparencia del gobierno municipal, combatir el cambio climático, y expandir el acceso a una vivienda accesible para los residentes.
Ambos fueron electos al Concilio, Valenzuela en 2011 y Gallego en 2013. Pero además de eso, sus experiencias han sido bastante diferentes.
Gallego se mudó a Phoenix en 2004. Antes de eso, se graduó con un título en estudios ambientales de la Universidad de Harvard y una Maestría en Administración de Empresas. En Phoenix, trabajó en planificación estratégica y desarrollo económico para el Salt River Project, la compañía de agua y energía sin fines de lucro.
Valenzuela ha vivido en Phoenix toda su vida, y al crecer en los vecindarios Alhambra y Garfield, se mudó a distintas partes de la ciudad varias veces por lo cual asistió a 13 escuelas públicas diferentes. Es bombero profesional desde hace 16 años, y ha fungido en la junta directiva y consejo asesor de varias organizaciones sin fines de lucro en el valle como la Fundación StartUpAZ y Big Brothers Big Sisters de Phoenix y Arizona Central.

Apoyo dividido
Los dos candidatos cuentan con el apoyo de líderes latinos, un factor importante en la elección. Pero las razones por las cuales los líderes han respaldado a cada uno de los candidatos varían.
Uno de los temas que Valenzuela ha difundido a lo largo de su campaña, es que si fuese electo, se convertiría en el primer alcalde latino de la Ciudad de Phoenix. Según el sitio web de su campaña, Valenzuela cuenta con el aval de una larga lista de líderes influyentes en Phoenix y en los estados vecinos.
El exalcalde de la ciudad de Los Ángeles Antonio Villaraigosa fue uno entre los varios políticos que se involucró en su campaña y lo apoyó desde el principio. Aunque se habla mucho sobre el hecho de que se convertiría en el primer alcalde latino de Phoenix, piensa que Valenzuela es el candidato ideal porque ocuparía un papel de unificador, algo que la comunidad diversa necesita en este momento.
“Les he dicho a la gente que el papel del primero no es golpear tu pecho y decir ‘soy tan único, soy especial’. El papel del primero es abrir la puerta para los demás”, dijo Villaraigosa.
Al nivel local, el candidato para el concejal del Distrito 8 de Phoenix Gilbert Arvizu continua preparándose en su propia campaña mientras demuestra su apoyo a Valenzuela contando sobre cómo presenció el trabajo de Valenzuela durante su tiempo como concejal de la ciudad.
“Fue presidente del subcomité de desarrollo económico y del subcomité de aviación, esos son algunos de los subcomités más importantes para la Ciudad de Phoenix y yo estuve de acuerdo con su plataforma y todo lo que él empujó en ese tiempo”, dijo Arvizu.
Gallego también cuenta con un grupo fornido de simpatizantes con raíces profundas en el activismo por la comunidad latina.
Entre los líderes que han apoyado a Gallego se encuentran Dolores Huerta, quien lideró un movimiento por los derechos de los trabajadores agrícolas junto a César Chávez, Alfredo Gutiérrez, el exlíder de la mayoría del Senado Estatal de Arizona y Daniel R. Ortega Jr., un abogado de derechos civiles.
“Cuando yo hice la decisión sobre a quién iba a apoyar, a quién le iba a dar mi voto, fue muy duro, porque yo tenía que escoger entre ser parte de elegir el primer hispano como alcalde de la Ciudad de Phoenix, o ser parte de elegir en esta situación una persona que ha representado mi distrito, donde yo vivo. Y también darle la oportunidad a uno de los dos de poder pelear por nuestra comunidad”, dijo Ortega.
Al fin del día, Ortega dijo que los esfuerzos de Gallego para lograr una compensación igualitaria para las mujeres, mejorar la infraestructura en su vecindario y preparar la ciudad para una sequía regional fueron lo que lo convenció de respaldarla.
“Obviamente el concejal Valenzuela probablemente tenga una ventaja siendo miembro de nuestra comunidad, pero al fin del día, creo yo que ella, Kate Gallego, puede superar con otras ventajas que ella tiene para poder representarnos,” dijo Ortega.
Gallego también ha dado su apoyo a la comunidad de dreamers, o “soñadores” jóvenes que crecieron en el país sin documentos.
“Soy la primera y única funcionaria electa en la Ciudad de Phoenix que contrató a dreamers para trabajar en mi oficina. La mayoría de mi personal cuando empecé en el Concilio Municipal de Phoenix eran soñadores”, dijo Gallego.
Una de los dreamers a quien contrató es a Ellie Pérez, que ahora está trabajando como consultora política en varias campañas en Phoenix.
“Kate tomó el tiempo de escuchar mi historia,s abía que yo soy hija de una madre soltera, y que mi mamá trabajaba, pero también yo aportaba a la casa, y entonces, ella nos dio trabajo porque sabía que varios de nosotros teníamos que ayudar a nuestros padres”, dijo.
Antonio Valdovinos es otro dreamer que trabajó para Gallego en la ciudad, y que ahora está trabajando en su campaña. Valdovinos dijo que decidió a apoyar a Kate porque “ella trabaja 100 por ciento del tiempo” y porque “después de ocho años, la persona que nunca ha cambiado es Kate”.

Próximos pasos
La elección será el martes, éste 12 de marzo. Ese día, los votantes registrados pueden votar desde las 6 de la mañana hasta las 7 de la noche en centros de votación a través de la ciudad.
Los votantes también pueden votar el sábado, 9 de marzo de las 10 de la mañana a las 4 de la tarde, o el lunes, 11 de marzo de las 9 de la mañana a las 6 de la tarde en los centros de votación. Los votantes registrados en la lista de votantes tempranos pueden votar por correo.
“Yo creo que es importante, especialmente para la comunidad latina, votar en esta elección, y votar por la persona que en verdad represente nuestros valores, y lo que nosotros queremos ver en Phoenix”, dijo Pérez.

PIE DE FOTO:
Kate Gallego le dio la oportunidad a Ellie Pérez, la primera “soñadora” en trabajar para un funcionario electo al Ayuntamiento de Phoenix.

El joven Ray Arvizu, ha manifestado su apoyo a Daniel Valenzuela, mientras hace campaña para representar al Distrito 8 en el Concilio Municipal.