Por Hugo Laveen

Funcionarios del condado de Maricopa votaron el miércoles para pagar $4.4 millones en honorarios legales a los abogados que ganaron un caso de discriminación racial contra el Sheriff Joe Arpaio, marcando otro gasto en un caso que se prevé que costará a los contribuyentes $72 millones para el próximo verano.

Los abogados han atribuido la mayor parte de sus honorarios a violaciones de Arpaio desacato al tribunal por ignorar las órdenes de la corte en el caso de perfil racial, incluyendo la decisión de prolongar sus redadas de inmigración meses después de que se le ordenó detenerlas.

Los funcionarios del condado lamentaron tener que pagar los honorarios de los abogados, pero dijeron que la ley les obligaba a hacerlo.

“¿Qué podríamos haber hecho con el dinero, aparte de pagar a los abogados?” Supervisor Steve Gallardo preguntó retóricamente momentos antes de la votación unánime.

La demanda de perfil racial que Arpaio perdió hace más de tres años se transformó en una causa por desacato después de que el juez acusó a Arpaio y sus ayudantes de violar las órdenes judiciales.

Arpaio, está buscando un séptimo mandato en noviembre, no obstante que se le ha encontrado en desacato civil, y los fiscales federales están considerando la posibilidad de presentar un caso de desacato criminal que pudiera exponerlo a la cárcel.

Hasta el momento, el condado ha gastado $48,2 millones en el caso y se enfrentará a costes adicionales en el futuro debido a los castigos ordenados por la corte en el caso de desacato de Arpaio.

Los costos futuros incluyen $9.8 millones para una revisión judicial de las operaciones de asuntos internos del sheriff, que el juez del caso encontró había sido manipulada para proteger a los funcionarios del alguacil de la rendición de cuentas.

Otro nuevo costo fue de $1 millón para la creación de un sistema financiado por el condado para compensar a los latinos que fueron detenidos ilegalmente cuando Arpaio ignoró la orden de parar las redadas de inmigración.

La oficina del alguacil no tenía ningún comentario inmediato sobre la decisión del miércoles. La agencia había culpado al principios a los abogados que empujan el caso de perfil racial de poner los costos legales por las nubes, diciendo que se negaron a resolver el caso a menos precio y en su lugar hicieron subir el peso para los contribuyentes al permitir que las audiencias se alargaran.

Los abogados se oponen dicen que nunca hubiera el caso tenido ese costo si Arpaio hubiera seguido las órdenes del juez.

El voto del miércoles fue la segunda vez en dos años que los enemigos legales de Arpaio en el caso han buscado honorarios. Hace dos años, los abogados se otorgaron cerca de $4.5 millones para los costos de llevar el caso a juicio. La ley federal permite a los ganadores de los casos de derechos civiles solicitar el reembolso por los costos legales.

Arpaio, que gana $100.000 al año como sheriff y es propietaria de bienes raíces comerciales por valor de más de $2 millones, no ha tenido que pagar las facturas legales directamente vinculados a su función oficial en cualquier demandas presentadas contra él en sus casi 23 años como sheriff.

Los abogados que ganaron el caso de perfiles pidieron al juez que requieren que Arpaio ponga $300.000 de su propio dinero del fondo para compensar a los latinos que fueron detenidos ilegalmente en violación de la orden de detener las redadas de inmigración. Pero el juez rechazó la solicitud, cuestionando si no había autoridad legal para imponer dichas sanciones y diciendo hacerlo sólo tendría un beneficio simbólico.