Por Hugo Laveen
Glendale, AZ.- Docenas de personas planean reunirse afuera del cuartel general del Departamento de Policía de Glendale el lunes por la tarde para “protestar contra la brutalidad policial cruel e injustificada”.
El evento ha sido provocado por el video de un oficial de policía de Glendale que usó su Taser con un hombre casi una docena de veces durante una parada de tránsito en julio de 2016. La policía de Glendale suspendió al agente Matt Schneider por 30 horas de trabajo (tres días) en relación con el incidente.
Johnny Wheatcroft, el hombre que recibió repetidamente las descargas electricas, y su esposa, Anya Chapman, presentaron una demanda federal. Sus dos hijos estaban en el auto en ese momento y lo vieron todo.
Según la policía de Glendale, Schneider y el oficial Mark Lindsey se enteraron de que el conductor del vehículo no tenía licencia y le pidieron a Wheatcroft, que estaba en el asiento del pasajero delantero, que se identificara. Él se negó.
“Contrariamente a las declaraciones de los oficiales de policía de Glendale, el Sr. Wheatcroft no estaba obligado legalmente a presentar su identificación”, dijo el abogado de Wheatcroft, Marc Victor, durante una conferencia de prensa el lunes por la tarde.
La policía de Glendale dijo en un comunicado de prensa que Wheatcroft no cooperó con los oficiales y alcanzó “debajo del asiento en la mochila y sobre el vehículo en el área entre el asiento y la consola”.
Según la policía de Glendale, los oficiales trataron de “sacar al Sr. Wheatcroft del vehículo [pero él]” continuó discutiendo, gritando y resistiendo físicamente el control de los oficiales “. Victor disputa eso.
“En todo momento, el Sr. Wheatcroft cumplió y no se resistió al arresto”, dijo Victor. “Después de ser esposado, el Sr. Wheatcroft fue golpeado en el suelo y pateado en los testículos, y luego probado repetidamente”.
Victor dijo que había varios oficiales en la escena cuando sucedió. “Ninguno de ellos actuó para prevenir este incidente”, dijo el lunes.
Según Victor, Wheatcroft recibió descargas eléctricas de Teser 11 veces, “incluso una vez en los testículos después de que sus pantalones fueron intencionadamente bajados”.
Glendale lanzó otro video del evento grabado por una cámara de vigilancia a cierta distancia.
Wheatcroft fue acusado de agresión con agravantes contra un oficial y resistencia al arresto; estuvo recluido en la cárcel unos dos meses antes de que el fiscal solicitara que se retiraran los cargos.
“El señor Wheatcroft, su esposa Anya y sus hijos siguen traumatizados por este evento”, dijo Victor, explicando que esperaba que la demanda, que se presentó en 2017, un año después del incidente, sea procesada.
Además de la compensación, Victor dijo que Wheatcroft y su familia quieren que la policía de Glendale despida a Schneider y lo arreste por asalto.
También quieren una junta de revisión civil para supervisar las investigaciones de las denuncias de conducta indebida de la policía.
“Los arizonenses de todos los ámbitos de la vida piden que las personas permanezcan vigilantes y participen en un papel activo para combatir la militarización de la policía, los abusos de poder y las violaciones de los derechos humanos en nuestro estado en 2019 y más allá”, lee un comunicado de prensa sobre La protesta y la manifestación previstas.