Por Hugo Laveen
Washington. Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña lanzaron ataques militares en Siria para castigar al presidente Bashar Assad por un presunto ataque químico contra civiles y para disuadirlo de hacerlo nuevamente, anunció el viernes el presidente Donald Trump. Las explosiones iluminaron los cielos sobre Damasco, la capital siria, mientras Trump hablaba desde la Casa Blanca.
La televisión siria informó que las defensas aéreas de Siria, que son sustanciales, han respondido al ataque. Después de que cesó el ataque y los cielos de la madrugada se oscurecieron una vez más, vehículos con parlantes recorrieron las calles de Damasco a todo volumen con canciones nacionalistas.
Trump dijo que Estados Unidos está preparado para mantener la presión sobre Assad hasta que termine lo que el presidente calificó como un patrón criminal de matar a su propio pueblo con armas químicas internacionalmente prohibidas. No estaba claro de inmediato si Trump quería decir que la operación militar aliada se extendería más allá de una ronda nocturna inicial de ataques con misiles.
“El malvado y despreciable ataque dejó a madres y padres, infantes y niños, palpitando de dolor y jadeando por aire. Estas no son las acciones de un hombre, sino crímenes de un monstruo”, dijo Trump.
La primera ministra británica Theresa May dijo en Londres que Occidente había intentado “todos los medios diplomáticos posibles” para evitar que Assad usara armas químicas. “Pero nuestros esfuerzos han sido frustrados repetidamente” por Siria y Rusia, dijo.
“Entonces no hay una alternativa viable al uso de la fuerza para degradar y disuadir el uso de armas químicas por parte del régimen sirio”, dijo May. “No se trata de intervenir en una guerra civil. No se trata de un cambio de régimen”.
El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo en un comunicado que el objetivo del ataque era el “arsenal químico clandestino” del gobierno sirio.
Trump no proporcionó detalles sobre el ataque conjunto estadounidense, británico y francés, pero se esperaba que incluyera descargas de misiles de crucero lanzados desde el espacio aéreo sirio. Describió el objetivo principal como el establecimiento de “un fuerte elemento de disuasión” contra el uso de armas químicas. El gobierno sirio ha negado repetidamente cualquier uso de armas prohibidas.
La decisión de atacar, después de días de deliberaciones, marcó la segunda orden de Trump para atacar a Siria. Autorizó un bombardeo de misiles de crucero Tomahawk para atacar un aeródromo de Siria en abril de 2017 en represalia por el uso de gas sarín de Assad contra civiles.
En el Pentágono, el secretario de Defensa Jim Mattis dijo que la huelga fue “más dura” con el régimen sirio que la huelga de 2017 y tuvo como objetivo “la infraestructura siria de armas químicas”. Lo describió como un “disparo de una sola vez”, y agregó: “Creo que ha enviado un mensaje muy fuerte”.
Mattis dijo que “no hubo informes de pérdidas” por parte de las fuerzas estadounidenses y aliadas que participaron en la huelga, que incluyó aviones tripulados.
La campaña aérea podría frustrar a aquellos en la base de Trump que se oponen a la intervención militar y desconfían de los conflictos abiertos.
Trump reprendió a los dos principales aliados de Siria, Rusia e Irán, por su papel en el apoyo a los “dictadores asesinos”, y señaló que el presidente ruso, Vladimir Putin, había garantizado un acuerdo internacional 2013 para que Assad se deshaga de todas sus armas químicas. Llamó a Moscú a cambiar su rumbo y unirse a Occidente para buscar un régimen más responsable en Damasco.
“Rusia debe decidir si continuará por este camino oscuro, o si se unirá a las naciones civilizadas como una fuerza para la estabilidad y la paz”, dijo Trump. “Con suerte, algún día nos llevaremos bien con Rusia, y tal vez incluso con Irán, pero tal vez no”.
El ataque con misiles de los EE. UU. Hace un año estaba destinado a impedir que Assad usara armas químicas. Como eso no funcionó, un ataque más intenso apuntaría a degradar su capacidad para llevar a cabo más ataques de este tipo, y trataría de hacerlo atacando aviones sirios, depósitos militares e instalaciones químicas, entre otras cosas.
Las huelgas que ocurrieron la madrugada del sábado en Siria llegaron horas antes de que los inspectores de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas llegaran para inspeccionar el aparente ataque.
El único ataque con misiles en abril de 2017 tuvo como objetivo el aeródromo desde el cual el avión sirio había lanzado su ataque con gas. Pero el daño fue limitado, y un Assad desafiante volvió al uso episódico de cloro y quizás otros químicos.
Una pregunta más amplia es si los ataques aliados son parte de una estrategia política renovada y coherente para terminar la guerra en términos que no dejen a Assad en el poder.
Los ataques del viernes parecen indicar la voluntad de Trump de atraer a los Estados Unidos más profundamente sobre el conflicto sirio. Hace apenas unas semanas, Trump dijo que quería poner fin a la participación de Estados Unidos en Siria y traer a las tropas estadounidenses a casa para concentrarse en la patria. La participación de las fuerzas británicas y francesas permite a Trump afirmar un compromiso internacional más amplio contra el uso de armas químicas, pero el ataque multifacético conlleva el riesgo de represalias rusas.
En su discurso a nivel nacional, Trump enfatizó que no tiene interés en una larga lucha con Siria. “A medida que otras naciones aumentan sus contribuciones, esperamos el día en que podamos traer a casa a nuestros guerreros”, dijo Trump. “Y grandes guerreros son”.
Estados Unidos tiene alrededor de 2.000 soldados en Siria como asesores de un grupo improvisado de combatientes antiislámicos del Estado conocidos como las Fuerzas Democráticas Sirias. Están en el este de Siria, lejos de Damasco. Una coalición liderada por Estados Unidos ha estado llevando a cabo ataques aéreos en Siria desde septiembre de 2014 como parte de un esfuerzo en gran medida exitoso para romper el control de IS tanto en Siria como en Iraq.
Jarrod Agen, vicejefe de personal del vicepresidente Mike Pence, dijo que Pence llamó a los líderes del Congreso desde su suite de hotel en Lima, Perú, para notificarles sobre el plan del presidente de dirigirse a la nación sobre los ataques aéreos sirios.
Pence habló con el presidente de la Cámara de Representantes Paul Ryan, el líder republicano del Senado Mitch McConnell y la líder demócrata de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi antes del discurso de Trump. Agen dijo que Pence no pudo llegar al líder demócrata del Senado Chuck Schumer antes del discurso, pero que planeaba hablar con él luego.