Por Arizona Auto Body Shop

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Los problemas de explosiones en los motores, por bajo octanaje de la gasolina o mezclas engañosas con combustible de mala calidad o de otra especificación y mala afinación del motor, se pueden corregir técnicamente. Pero un mal manejo, generalmente con el motor ¿colgado de revoluciones?, puede causar el mismo problema y peores daños en los motores.

El problema más recurrente que parecen tener los automovilistas de hoy es el cascabeleo o pistonéo de los motores, conocido técnicamente como pre encendido o detonación de la mezcla en las cámaras de combustión.

  1. ¿Qué produce el ruido que la gente identifica como cascabeleo o pistonéo del motor?   Es el resultado de una combustión en un momento incorrecto en el motor. La mezcla de aire con la gasolina o combustible que sea, alcohol, gas u otro, se comprime en el cilindro y debe llegar a un punto de máxima presión en el momento en el cual salta la chispa de la bujía que produce su ignición violenta.

Por efectos ineludibles de la física, toda mezcla gaseosa que se comprime aumenta su temperatura y esto sucede dentro del motor. A veces, esa temperatura es demasiado elevada o en algunas esquinas de las cámaras se produce una presión excesiva y la mezcla se inflama sola con milésimas de segundo de anticipo a la que se prende por la chispa. Ambas ondas viajan en sentido contrario y chocan. Ese es el ruido que se oye. Calculen cómo es el choque sonoro para que se oiga afuera y por consiguiente, imaginen la sobrecarga que sufren los pistones cada vez que el motor pistonéa.

  1. ¿Cómo se corrige entonces ese problema si se trata de que dentro de las cámaras haya la mayor presión posible antes de que salte la chispa de la bujía?

El remedio efectivo y universal es lograr que esa mezcla resista más presión y por ende, no se inflame tan fácilmente. El agente que inicia la combustión del aire ¿que es la materia prima de alimento del motor? es el combustible. Si este es más duro de prender, soportará más presión y temperatura. Para hacerlo más duro, se le agregan aditivos como el tetraetilo de plomo (hoy casi abolido) y otros agentes sintéticos que suben el octanaje de la gasolina. Por eso, el uso de una gasolina con el número de octanos adecuado para las presiones y calores que debe tolerar, es el correctivo de la detonación.

  1. ¿Quiere decir que el único remedio es usar gasolina extra?

No necesariamente. Como se deduce de lo expuesto, no se necesitan más octanos de los que las condiciones de trabajo de la máquina requiere y por eso, ponerle gasolina extra a un carro cuya relación de compresión es baja no produce efectos positivos de potencia y sí desgasta el bolsillo.

La cantidad de octanos y por consiguiente el tipo de gasolina adecuado depende de la relación de compresión de un motor, es decir, la cantidad de veces que se reduce el volumen de la mezcla desde el momento en que el pistón está abajo hasta cuando llega arriba. Si se reduce nueve veces, eso es lo que se llama relación de compresión.

  1. ¿Hay una relación de compresión fija que determine el cambio de octanos?

Hay aproximaciones, pero no verdades absolutas y existen variables externas que la modifican, por lo cual no es una regla infalible. Se dice que hasta 9.5 a 1 de relación de compresión un motor funciona perfectamente con la gasolina del octanaje que tiene la corriente común y de ahí en adelante hay que aumentarlo progresivamente. Pero sucede que dependiendo de la forma de las cámaras, se pueden dar pequeños rincones donde la presión aumenta rápidamente y allí se inicia la combustión prematura. Por eso, no todos los motores responden de la misma manera a la fórmula y hay carros cuyos motores tienen mayor tendencia que otros al pistonéo.

  1. ¿Cuáles son otras variables a considerar para que se genere el pistonéo?

Básicamente, dos. Una, que existan puntos calientes en la cámara que generan la combustión. Por ejemplo, exceso de carbón ¿fruto de manejar el motor bajo de revoluciones, por debajo de las 3.500 o 4.000 que es lo mínimo recomendado? o por mala composición de la mezcla (exceso de gasolina) o consumo de aceite que deja residuos.

Otro lugar caliente pueden ser los electrodos de las bujías si éstas no tienen la capacidad de enfriamiento suficiente (bujías calientes) y se quedan al rojo vivo. Y, finalmente, temperatura general de la cámara, fruto de defectos de refrigeración del motor o por problemas de la puesta a punto del motor como mezcla incorrecta o tiempo de encendido desfasado.

  1. ¿Cuál es la segunda causa, además del calor en las cámaras?

Un aumento indebido de la presión, que puede ser causado por un cambio en las medidas de las piezas (culata o tapa de cilindros achicada o cepillada), con lo cual se reduce el volumen final al cual llega la mezcla. O bien por el cambio de la densidad del aire con el cual se alimenta el motor y de la presión atmosférica.

Es por eso que a nivel del mar, el motor se llena con un aire más ¿grueso¿ y esto sube la presión y por ello, la tendencia a detonar. A medida que aumenta la altura, el aire es menos denso y la presión va bajando. Es por eso que la potencia va disminuyendo, porque se baja la relación de compresión y se van requiriendo menos octanos. De ahí que muchísimos motores, la mayoría, a la altura de Bogotá funcionan bien con gasolina corriente, ya que su relación de compresión así sea nominalmente superior a los 9.5 a 1, en la realidad se baja mucho por el aire que ingieren. Además, hay menos oxígeno y esto hace que la combustión sea más lenta.