Por Hugo Laveen
La apertura anticipada del nuevo juicio de Bill Cosby en un tribunal de Pensilvania se demoró varias horas el lunes debido a un posible problema con un jurado.
Las declaraciones de apertura se retrasaron porque los abogados defensores presentaron el viernes una moción para destituir a un miembro del jurado. Dicen que el jurado hizo un comentario que indica que el ícono de TV es culpable.
El lunes fue la primera vez que el caso del comediante regresó a los tribunales desde que comenzó el movimiento #MeToo hace seis meses.
Cosby, de 80 años, enfrenta tres cargos de asalto indecente agravado. Él se declaró inocente de los cargos.
Lo que se jusga es el caso entre Cosby y Andrea Constand, una ex empleada de la Universidad de Temple que dice que Cosby la drogó y luego la agredió en su casa en 2004.
Los abogados de Cosby han argumentado que él y Constand tuvieron una relación sexual consensuada.
Con poca o ninguna evidencia forense, el caso de la fiscalía se basa en Constand y su testimonio. Los abogados defensores de Cosby planean socavar su testimonio argumentando cuán “codiciosa” fue en un acuerdo civil de 2006 con Cosby.
Este es el segundo juicio para Cosby con estos cargos. En junio pasado, el juez del condado de Montgomery, Steven O’Neill, declaró el juicio nulo cuando los miembros del jurado no pudieron llegar a un veredicto unánime sobre ninguno de los cargos contra Cosby.
Manifestante arrestado
Justo antes de que Cosby entrara al tribunal el lunes por la mañana, una manifestante en topless con “violador de Cosby” y nombres de mujeres escritos en su cuerpo saltó una barricada cerca de Cosby y comenzaron a cantar. Ella fue abordada por la policía y detenida.
La manifestante, identificada como Nicolle Rochelle, de 39 años, de Little Falls, Nueva Jersey, fue acusada de conducta desordenada, de acuerdo con la Oficina del Fiscal del Condado de Montgomery.
Diferencias de la prueba previa
Pero este caso es diferente en varias formas del juicio anterior, tanto legal como culturalmente. Las acusaciones contra Cosby se remontan a más de una década, pero el juicio tiene lugar en un momento cultural muy diferente al que tuvo lugar el primer juicio el año pasado.
El auge del movimiento #MeToo, liderado por mujeres que denuncian el acoso y el asalto, ha provocado que los pesos pesados del entretenimiento masculino como Harvey Weinstein, Matt Lauer y Kevin Spacey caigan en desgracia. Sin embargo, aunque esas estrellas se han enfrentado a repercusiones profesionales, Cosby es actualmente la única celebridad alguna vez poderosa que enfrenta cargos criminales.
Cosby, el comediante estrella conocido alguna vez como “el padre de los Estados Unidos” por su interpretación de Cliff Huxtable en “The Cosby Show”, colocará el movimiento #MeToo en una importante prueba legal.
Si es declarado culpable, podría enfrentar hasta 10 años de prisión. Según expertos legales, es probable que varios cambios desde el juicio anterior ayuden en el caso de la fiscalía.
El movimiento #MeToo, que dominó las noticias desde el otoño pasado, y su influencia en los puntos de vista de los jurados pueden hacer que los jurados sean más propensos a creer acusaciones contra una celebridad poderosa. Se solicitó a los potenciales miembros del jurado su opinión sobre el movimiento #MeToo durante la selección del jurado, ya que los fiscales y los abogados defensores formaron el jurado de siete hombres y cinco mujeres.
Además, en el juicio anterior, los fiscales llamaron al estrado a una mujer que dijo que Cosby la había drogado y agredido previamente, ya que los fiscales intentaron demostrar que Cosby tenía un patrón de mala conducta. Esta vez, la fiscalía podrá solicitar el testimonio de hasta cinco mujeres que acusaron a Cosby de conducta sexual indebida en incidentes anteriores.
La actriz de la realidad televisiva y ex supermodelo Janice Dickinson podría ser una de esas testigos de actos previos, según su abogada Lisa Bloom. “Saber que ella podría ser llamada como testigo en el juicio de Cosby ha sido aterradora y estresante para Janice. Pero lo hemos discutido en profundidad, y si se lo llama, está lista, resuelta y centrada”, dijo Bloom. “Las muchas razones para decir no a esto son superadas por una razón simple para decir que sí: porque es lo correcto”.
Cosby también tiene nuevos abogados para esta prueba. El equipo de defensa ahora está dirigido por Tom Mesereau, quien es más famoso por defender con éxito a Michael Jackson en su juicio por abuso sexual infantil.
Un cambio legal desde el último juicio puede reforzar la defensa de Cosby. Los abogados de la defensa podrán solicitar el testimonio de un empleado de Temple que afirma que Constand una vez admitió que podía mentir sobre ser agredida por una persona de alto perfil y luego reunir una gran cantidad de dinero.