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Washington, DC.— Una mujer estadounidense, su marido canadiense y sus tres hijos pequeños han sido liberados después de años de permanecer cautivos por un grupo que tiene vínculos con los talibanes y es considerado una organización terrorista por Estados Unidos, dijeron funcionarios estadounidenses y paquistaníes.
Funcionarios estadounidenses dijeron que Pakistán aseguró la liberación de Caitlan Coleman, de Stewartstown, Pensilvania, y su esposo, el canadiense Joshua Boyle, quienes fueron secuestrados hace cinco años mientras viajaban a Afganistán y luego fueron detenidos por la red de Haqqani.
Coleman estaba embarazada cuando fue capturada. La pareja tuvo tres hijos mientras estaban en cautiverio, y todos han sido liberados, dijeron funcionarios estadounidenses.
“Hoy son libres”, dijo el presidente Donald Trump en un comunicado, en el que acreditaba al gobierno de Estados Unidos que garantizara la liberación “trabajando conjuntamente con el Gobierno de Pakistán”.
Trump más tarde elogió a Pakistán por su voluntad de “hacer más para proporcionar seguridad en la región” y dijo que el comunicado sugiere que otros “países están empezando a respetar a los Estados Unidos de América una vez más”.
El ejército pakistaní dijo que la familia “fue repatriada al país de origen”. Pero a partir del mediodía del jueves, el paradero preciso de la familia no estaba claro, y no se sabía de inmediato cuándo volverían a Norteamérica. La familia no estaba bajo custodia estadounidense, aunque estaban juntos en un lugar seguro y no revelado en Pakistán, según un funcionario de seguridad nacional estadounidense, que no estaba autorizado a discutir el caso públicamente y habló bajo condición de anonimato.
Funcionarios estadounidenses habían planeado sacar a la familia de Pakistán en un avión de transporte de Estados Unidos, pero en el último minuto Boyle no podía seguir adelante, dijo el funcionario. Otro funcionario estadounidense dijo que Boyle estaba nervioso por estar en “custodia” debido a sus antecedentes.
Boyle estuvo una vez casado con Zaynab Khadr, la hermana mayor del ex detenido de la Bahía de Guantánamo Omar Khadr y la hija de un último financiero de Al Qaeda. Su padre, Ahmed Said Khadr, y la familia se quedaron con Osama bin Laden brevemente cuando Omar Khadr era un muchacho.
El canadiense Omar Khadr tenía 15 años cuando fue capturado por tropas estadounidenses tras un tiroteo en un presunto complejo de al-Qaida. Fue llevado a Guantánamo y finalmente acusado de crímenes de guerra por una comisión militar. Se declaró culpable en 2010 de los cargos que incluían asesinato y fue condenado a ocho años más el tiempo que ya había pasado bajo custodia.
Hace varios años, Zaynab Khadr y su madre también molestaron a muchos canadienses al expresar las opiniones de al-Qaida. Los funcionarios habían descartado cualquier vínculo entre ese fondo y la captura de Boyle, con un funcionario que lo describió en 2014 como una “horrible coincidencia”.
La pareja ha dicho a funcionarios estadounidenses que querían volar comercialmente a Canadá, según el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar públicamente sobre la situación.