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Un huracán Michael de categoría 4 potencialmente catastrófico ha tocado tierra como el huracán más fuerte en el Panhandle de Florida en la historia registrada, con vientos y tormentas que causaron estragos en la costa.
El extremadamente peligroso centro de Michael cruzó cerca de la playa de México en Florida el miércoles por la tarde con vientos sostenidos de 155 mph, dijo el Centro Nacional de Huracanes.
Anteriormente, el gobernador Rick Scott llamó a Michael “la peor tormenta que nuestro Panhandle de Florida ha visto en un siglo”.
Las calles estaban inundadas en la ciudad de Panhandle de Apalachicola. En la playa de la ciudad de Panamá, vientos de alrededor de 100 millas por hora azotaron furiosamente los árboles a primera hora de la tarde cuando el revestimiento arrancado de un edificio quedó atrapado contra una cerca.
Anteriormente en esa ciudad costera, el video de un meteorólogo mostraba una nueva construcción colapsando con fuertes vientos.
Entre las preocupaciones: inundaciones repentinas con fuertes lluvias; tormenta que amenaza la vida aumenta hasta 14 pies de altura; y vientos devastadores, no solo en el Panhandle, sino en el sur de Alabama y Georgia.
El viento de la tormenta podría ser peligrosamente fuerte mucho después de tocar tierra, en la noche.
“Eso va a derribar muchos árboles, digamos, en el área de Tallahassee, todas estas áreas tierra adentro. Habrá grandes problemas … en lo que va del viento, y luego la tormenta costera”, dijo la meteoróloga de la CNN Jennifer.
Desde poco antes de las 2 pm hora del este, el centro de Michael tenía vientos máximos sostenidos de 155 mph, moviéndose tierra adentro cerca de la playa de México.
La presión dentro de la tormenta ha descendido a 919 milibares, que es menor que la presión del huracán Andrew en 1992. La presión es una de las formas en que los meteorólogos miden la intensidad de un huracán, junto con las velocidades del viento.
Cerca de 4.2 millones de personas estaban bajo advertencias de huracán en las regiones de Panhandle y Big Bend de Florida, junto con partes del sureste de Alabama y el sur de Georgia. Las advertencias de tormentas tropicales cubren a 21 millones de personas en varios estados.
Los puentes que conectan las comunidades frente al mar con áreas del interior, como el puente Hathaway que une la playa de la ciudad de Panamá con la ciudad de Panamá, se cerraron el miércoles por la mañana debido al deterioro de las condiciones.
Se esperan hasta 14 pies de tormenta en Apalachicola, probablemente esta tarde, cerca de la cima de la tormenta. Alrededor del 50% de los residentes no fueron evacuados, estimó el jefe de policía de Apalachicola, Bobby Varnes. “Si necesitan ayuda, pueden llamar, pero probablemente sea demasiado peligroso … No hay servicio de ambulancia, ni médico, por lo que estarán solos hasta que se detenga”.
Michael aún podría ser una tormenta de categoría 2 (velocidades del viento de 96-110 mph) cuando cruce al sur de Georgia el miércoles por la noche, dijeron los meteorólogos. “Los ciudadanos de Georgia deben despertarse y prestar atención … Esta va a ser la peor tormenta que haya visto el sudoeste de Georgia y el centro de Georgia en muchas, muchas décadas”, dijo el administrador de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, Brock Long.
Al menos 103,000 clientes están sin electricidad a lo largo del Panhandle de Florida, dijeron las compañías de servicios públicos.”Habrá cientos de miles, si no millones, sin energía durante mucho tiempo”, dijo el meteorólogo de la CNN, Chad Myers.
El gobernador Scott el lunes y martes instó a la gente a salir del camino, ya que Michael se fortaleció rápidamente en el Golfo de México luego de atacar a América Central y el oeste de Cuba. Los funcionarios emitieron órdenes de evacuación obligatorias o voluntarias en al menos 22 condados en la costa del Golfo de Florida.
El miércoles por la mañana, dijo en Twitter que “el momento de evacuar a lo largo de la costa ha llegado y se ha ido”.
“Si eliges no evacuar (…) no vas a poder salir. Esto viene ahora. Es demasiado tarde para salir a la carretera”, dijo a CNN.
Scott extendió el estado de emergencia a 35 condados y activó 2,500 miembros de la Guardia Nacional; dijo que se desplegarán más de 1,000 personas de búsqueda y rescate una vez que pase la tormenta.