Por Hugo Laveen
Scottsdale, AZ.- Un oficial del Departamento de Policía de Salt River murió durante una parada de tránsito en el Loop 101 cerca de Scottsdale el martes por la noche, según el Departamento de Seguridad Pública.
Sucedió justo después de las 6 de la tarde en el lado norte de la autopista cerca de McDowell Road.
El DPS dijo que el oficial Clayton Townsend acababa de detener a un conductor para checar su registración vencida.
Mientras Townsend estaba parado en la puerta del lado del conductor del vehículo de pasajeros blanco, se detuvo, un vehículo de pasajeros negro entró en el carril de emergencia del lado derecho y chocó con el vehículo de pasajeros blanco y luego golpeó al oficial.
Townsend sufrió un traumatismo craneal en el accidente y fue trasladado a un hospital del área donde fue declarado muerto a las 6:35 de la tarde.
El conductor del vehículo que fue inicialmente detenido fue trasladado a un hospital con lesiones que no amenazan su vida.
“El Oficial Clayton fue uno de mis oficiales más dedicados, leales y comprometidos en mi departamento”, dijo el Jefe del Departamento de Policía de Salt River, Karl Auerbach. “Era realmente un guardián de la gente”.
El conductor que golpeó a Townsend y al otro auto se quedó en la escena. Ha sido identificado como Jerry Sanstead, de 40 años.
Según el DPS, Sanstead le dijo a los detectives que estaba enviando mensajes de texto cuando su vehículo chocó contra el oficial de policía. Un testigo le dijo al DPS que el vehículo de Sanstead cruzó dos carriles de tránsito antes de golpear al oficial.
Sanstead fue arrestado y encarcelado en la cárcel por homicidio involuntario, asalto agravado con un arma mortal y peligro.
La policía dice que Townsend deja una esposa y un niño de 10 meses. Había servido en la fuerza policial durante cinco años.
“Todos sabían que era cariñoso y compasivo”, dijo Auerbach.
Auerbach elogió la ética de trabajo de Townsend.
“El oficial Townsend estaba haciendo lo que decidió hacer, ser un sirviente de la gente, ser un guardián de la gente, servir y proteger, y esta noche, trágicamente, perdió la vida haciendo su trabajo”, dijo Auerbach.
El gobernador Doug Ducey ofreció sus condolencias en un tweet, diciendo que las banderas estarían a media asta el miércoles.
El Departamento de Transporte de Arizona cerró el Loop 101 en dirección norte desde Loop 202 Red Mountain hasta McKellips Road debido al accidente.
El camino se reabrió justo antes de las 4 de la mañana del miércoles.