Por Hugo Laveen

Dos personas están muertas y un oficial del Departamento de Seguridad Pública resultó herido mientras respondía a una llamada de emergencia en la carretera interestatal 10 cerca de Tonopah, y ahora podría deber su vida a un ciudadano armado que se detuvo justo en el momento adecuado.
El incidente comenzó poco antes de las 4:30 de la mañana del jueves con una llamada al 911 de un conductor que procedía del este de California que dijo que alguien disparó a su auto desde la mediana de la I-10. De acuerdo con el coronel Frank Milstead, director del DPS, que es la llamada a la que el soldado estaba respondiendo cuando se encontró con un accidente de volcadura de un solo vehículo en la milla 89, cerca de Tonopah. Una mujer había sido expulsada de ese vehículo.
El soldado se detuvo inmediatamente y empezó a hacer fuego.
El capitán Damon Cecil del DPS dijo que el oficial, de 27 años de edad, veterano de la agencia, fue emboscado por el sospechoso cuando se bajó de su vehículo en el lugar de la volcadura del vehículo. Ahí es cuando el soldado fue herido de bala.
“Una pelea física entre nuestro soldado y ese sospechoso luego se produjo, momento en el que el sospechoso fue baleado y asesinado”, dijo Cecil. “En este momento, eso es todo lo que tenemos. Esta es una investigación fluida”.
Hablando desde el hospital al que fue conducido su soldado, Milstead ofreció más detalles sobre la pelea y lo que sucedió después. “El sospechoso está sacando lo mejor del soldado y está encima de él y golpea la cabeza del soldado en el pavimento”, explicó.
En ese momento, un “tercero no involucrado” que conducía con su esposa a California vio al soldado enfrentándose con el sospechoso y se detuvo para ayudar.
“El soldado dice: ‘Por favor, ayúdame’, y le pide ayuda a la tercera parte no comprometida”, dijo Milstead. “Esa persona se retira de nuevo a su vehículo, saca su propia arma del vehículo, se enfrenta al sospechoso, le da órdenes de dejar de agredir al oficial, el sospechoso se niega, el tercero no involucrado dispara, golpea y asesina al sospechoso”.
Un civil, usando la radio del soldado herido, fue el que alertó a DPS del tiroteo. No está claro si el hombre de la radio era el mismo que disparó al sospechoso. “Para el civil en la radio del soldado DPS, si puedes oírme, necesito que me digas dónde está el sospechoso que se metió en un altercado con nuestro soldado”, dijo el despachador en el escáner.
-El sospechoso está eh, de vez en cuando respira o se agita, ha sido herido por un transeúnte -respondió el hombre con la radio del soldado herido. Está acostado junto al oficial.
Mientras que es temprano en la investigación, Cecil dijo indicaciones iniciales es que el hombre que disparó al soldado pudo haber estado implicado en el vuelco inicial. No está claro cómo o incluso si el sospechoso y la mujer de la volcadura estaban conectados. Ninguno de ellos ha sido identificado.
El oficial herido, que recibió un disparo en el hombro derecho, fue transportado por helicopter de la escena al campus Abrazo West en Goodyear. El video de allí le mostró que lo llevaban en una camilla del helicóptero médico al hospital. Su lesión, según se informa, es grave pero no amenaza la vida.
Milstead tuiteó poco antes de las 7:30 am, cerca de tres horas después del tiroteo, que el soldado “va a estar bien [sic] después de cierta recuperación.” Un par de horas más tarde, dijo que su soldado estaba en condición estable y que se sometería a una cirugía.
“Estamos muy aliviados al escuchar que este valiente oficial está a salvo, y se recuperará”, dijo el gobernador Doug Ducey en un comunicado sobre el incidente. “Este incidente es otro recordatorio de los riesgos que los hombres y mujeres que se despiertan cada mañana y ponen la insignia para proteger nuestro estado.
Al igual que el soldado, la mujer del vehículo volcado fue transportada por helicoptero al hospital donde más tarde murió.