Por Hugo Laveen

Las Vegas, NV.— Un pistolero en el piso 32 de un hotel-casino de Las Vegas abrió fuego a discreción contra una multitud de más de 22.000 personas en un festival de música country al aire libre. Al menos 59 personas murieron.
Fue el tiroteo más mortífero en la historia moderna de Estados Unidos. Al menos 527 personas resultaron heridas.
El FBI descartó la posibilidad del terrorismo internacional, incluso después de que el Estado Islámico se responsabilizara del ataque. Pero más allá de eso, el motivo siguió siendo un misterio, cuando el sheriff Joseph Lombardo dijo: “No puedo entrar en la mente de un psicópata en este momento”.
Los espectadores gritaron y salieron corriendo tratando de salvar sus vidas el domingo por la noche fuera del Mandalay Bay Hotel and Casino de 44 pisos, después de escuchar lo que al principio sonaba como petardos, pero resultó ser decenas de balas en ráfagas de fuego rápido, tal vez de un arma automática.
Los equipos de SWAT que usaban explosivos atacaron la habitación del hombre armado en el rascacielos de cristal de color dorado y encontraron que se había suicidado. El atacante, Stephen Craig Paddock, un jubilado de 64 años de Mesquite, Nevada, tenía hasta 10 armas con él, incluyendo rifles.
La estrella de la música country Jason Aldean estaba actuando en el Festival de la Ruta 91 cuando el hombre aparentemente usó un dispositivo parecido a un martillo para romper ventanas en su habitación y abrió fuego, el cañón parpadea visible en la oscuridad.
La muchedumbre, enfundada en un espacio abierto, tenía poca cobertura y no había manera fácil de escapar. Algunas víctimas cayeron al suelo, mientras otras huyeron en pánico. Algunos se escondieron detrás de los puestos de concesión. Otros se arrastraron bajo los coches estacionados.
Después de la primera explosión de disparos, la música se detuvo, Aldean dejó el escenario, y muchos de los que estaban entre la multitud miraron confundidos. Luego el tiroteo se reanudó aproximadamente medio minuto después.
“Fue la cosa más loca que he visto en toda mi vida”, dijo Kodiak Yazzie, de 36 años. “Se podía oír que el ruido provenía del oeste de nosotros, de Mandalay Bay. Podía ver un flash, flash, flash, destello.”
Las parejas se tomaron de las manos mientras corrían por el montón de tierra. En las caras había gestos de sorpresa y confusión, y la gente lloraba y gritaba. Algunos estaban ensangrentados, y otros fueron llevados ayudados por compañeros de concierto. Decenas de ambulancias se llevaron a los heridos, mientras que algunas personas cargaron a las víctimas en sus coches y los llevaron al hospital.
Algunos de los heridos fueron impactados por la metralla. Otros fueron pisoteados por el pánico masivo.
El tirador parecía disparar sin obstáculos durante más de 10 minutos mientras la policía de Las Vegas trataba frenéticamente de localizar al hombre en una de las torres de Mandalay Bay, según el tráfico de radio. Durante varios minutos, los oficiales no pudieron saber si el fuego provenía de Mandalay Bay o del vecino hotel Luxor.
Los investigadores dieron pocos detalles sobre las armas utilizadas.
Las salas de emergencia del hospital estaban atascadas con los heridos. El representante Rubén Kihuen, un demócrata cuyo distrito del congreso incluye parte de Las Vegas, visitó un hospital y dijo: “Literalmente, cada cama estaba siendo utilizada, cada vestíbulo estaba siendo usado, cada persona estaba tratando de salvar una vida. ”
Las autoridades de Las Vegas emitieron una llamada para donaciones de sangre y establecieron una línea directa para reportar a las personas desaparecidas y acelerar la identificación de los muertos y heridos. También abrió un “centro de reunificación familiar” para que la gente encuentre a sus seres queridos.
Los muertos incluyeron al menos tres policías fuera de servicio de varios departamentos que asistían al concierto, dijeron las autoridades. Dos oficiales de servicio fueron heridos, uno críticamente, dijo la policía.