Por Hugo Laveen
Phoenix, AZ. Cientos de personas enojadas por el bajo salario de los maestros vestían ropas casi rojas mientras protestaban afuera de una estación de radio de Phoenix el lunes por la tarde.
Se alinearon en la acera a las afueras de KTAR, cerca de la calle 16 y la Avenida Northern. Los manifestantes están allí porque el gobernador Doug Ducey habló con la estación de radio.
“Estoy de acuerdo con ellos. Quiero pagarles más y eso es lo que está pasando por el proceso presupuestario en este momento, por lo que reciben más dinero “, dijo Ducey a KTAR.
Los manifestantes dijeron que quieren que el gobernador sepa que son “rojos para Ed”. Arizona ocupa el primer puesto a nivel nacional en lo que respecta a los salarios de los maestros.
“Ha sido demasiado tiempo con salarios demasiado bajos, nuestros maestros no pueden soportarlo más y nuestras escuelas se están derrumbando. Nuestros estudiantes no reciben los fondos para una educación adecuada”, dijo Noah Karvelis, profesora de música.
La protesta del lunes se produce días después de que miles de maestros de Arizona vistieran de rojo en demanda de mejores salarios.
Dijeron que quieren dejar que la Legislatura estatal controlada por los republicanos y el gobernador sepan que los sueldos actuales de los docentes son inaceptables y quieren aumentos salariales.
“Este es su estado, del que usted está a cargo, de que hizo el juramento de hacer todo lo que esté en su mano y no está cumpliendo con lo que se supone que debe estar haciendo”, dijo Angelina Cook, una maestra de kínder.
Los organizadores de #WearRedforEd se inspiraron en West Virginia, cuya huelga de maestros duró nueve días. Resultó en un aumento salarial del 5 por ciento para ellos.
“Nuestras escuelas necesitan maestros de carrera comprometidos que se dediquen a mejorarse a sí mismos, que estén allí el tiempo suficiente como para tener un impacto con los estudiantes”, dijo Curtis Aylward, una maestra.
El gobernador Ducey ha dicho que financiar la educación es una prioridad. En enero, dijo que quería agregar $ 100 millones en nuevos fondos para educación K-12 para ayudar a restaurar el capital de la escuela. También pidió aumentos en su discurso del Estado del Estado. Pero los aumentos salariales de los maestros que propuso solo serían un par de puntos porcentuales durante varios años.
Ducey dijo durante su entrevista con KTAR que el gasto por estudiante aumentó un 10 por ciento, mientras que el salario de los maestros aumentó un 4,4 por ciento. Pero reconoció que no era suficiente, elogió a los maestros por lo que hacen en el aula y prometió mantenerse enfocado en los problemas.
Los maestros en la protesta dijeron que esperan que el estado esté trabajando en un aumento del 10 por ciento, no en el rumorado 1 por ciento. “Los escucho y el 80 por ciento del dinero en el nuevo presupuesto irá a la educación K-12”, dijo Ducey.